Criptomonedas: tecnología que está revolucionando las finanzas

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Aunque ya llevamos varios años escuchando hablar de las criptomonedas y en especial del Bitcoin, son varios los términos que aún se desconocen o que no son muy populares pero que forman parte del léxico propio de tan novedoso método de pago y creación de valor.

Por: J.J. Belmonte

Debemos comenzar por definir la llamada criptomoneda, siendo que no existe sólo el Bitcoin como muchos pueden pensar. Al día de hoy son muchas las criptomonedas que están presentes en el mercado y muchas las que continúan apareciendo.

En https://coinmarketcap.com/ página dedicada a presentar las Capitalizaciones de mercado de las criptomonedas, podemos encontrar por lo menos 1.450 y este es el número de las que están registradas en coinmarketcap.

Pero vamos a la definición, y tomemos una de las más sencillas como la que nos presenta https://es.wikipedia.org/wiki/Criptomoneda Una criptomoneda, criptodivisa (del inglés cryptocurrency) o criptoactivo es un medio digital de intercambio. Vaya, esto puede ponerse un poco más complicado, pero estoy seguro que podrán resolverlo al ver lo interesante del tema y lo acuciosos que cada uno puede ser.

Y así vamos avanzando en el ciberespacio, que ya no sólo es de las nuevas tecnologías, sino que también tiene sus monedas de curso “criptolegal”. Aunque algunos quieren echarle mano y controlar cual bancos centrales y gobiernos.

Entonces llegamos a las ICO

¿Qué es una ICO?

Como podemos ver, todo lo relacionado con las criptomonedas ha alcanzado una dimensión especial. Entonces las ICO son un aspecto más de las criptomonedas, pero muy importante, ya que tiene que ver con su origen.

Conocido con el nombre ICO que son las siglas en ingles de Initial Coin Offering, en español, oferta inicial de moneda. El acrónimo ICO similar al de IPO, Initial Public Offering, que en castellano se denomina OPV, oferta pública de venta, es el término que se utiliza cuando una empresa se lista en bolsa y quiere ofrecer las acciones a los posibles inversores a cambio de dinero. Así pues ICO tiene que ver con la financiación de un proyecto empresarial.

En el caso de las criptomonedas, una ICO lo que pretende es financiar el nacimiento una nueva, al estilo de Bitcoin o Ethereum o de las más de 1.450 que existen. Se trata de tokens virtuales escasos, protegidos por criptografía, que tienen un valor debido a su escasez y a su demanda. Estas monedas virtuales sirven tanto para realizar pagos como para almacenar valor, pues existen mercados donde se intercambian por dinero real o fiduciario, diría un amigo.

Lo sé, apareció el tokens. Bueno hay que decir que las monedas digitales, las criptomonedas, y todo el léxico utilizado: Blockchain, Tokens, cadenas de bloques, peer to peer, Exchanges, etc, han llegado para quedarse y debemos entender que son y cómo funcionan.

No olvidemos que las criptomonedas no son realmente divisas aún, sólo sirven para realizar intercambios entre particulares. El nombre de Tokens cuando hablamos de criptodivisas, tiene su origen en el mundo del dinero físico. Originalmente los Tokens eran fichas, pseudomonedas o vales, que se utilizaban como sustitutos de una moneda.

El ejemplo de Tokens más común durante cientos de años, serían las fichas de un casino. Sustituyen al dinero real, pero sólo con validez dentro del propio casino, y sólo tienen validez mientras el casino exista.

En la historia se han utilizado Tokens en diversas ocasiones, En la época colonial, los Tokens aparecieron como moneda de uso en las misiones y plantaciones para el pago a los esclavos, era habitual que se acuñaran monedas de baja calidad, con la promesa de canjearla por el dinero respaldado por los gobiernos. A veces, esto no era posible y las monedas que supuestamente no tenían valor, obtenían valor intrínseco, aunque su valor estaba limitado a su zona de influencia. Algo similar a las fichas del casino, pero esa es otra historia.

Los Tokens y las criptomonedas

Todas las criptomonedas por definición son Tokens. Son una unidad de valor, emitida por una entidad privada, que tiene el valor que se le otorga dentro de una comunidad. El Bitcoin es un Token, el Ethereum es un Token…. Interesante verdad!!!

Las criptomonedas se van creando a lo largo de tiempo por un proceso que se denomina “minado”. Los “mineros” ponen a disposición del proyecto potencia digital o de computación, que permite que el sistema funcione y reciben por ello premios o rewards: tanto las monedas “minadas” que aparecen de forma espontánea y aleatoria como por las comisiones que reciben al verificar transacciones comerciales que se producen entre usuarios de la moneda.

Cuando alguien decide crear una nueva criptomoneda primero hace un diseño de la misma y luego la implementa a través de un software. Por último pone ese software a disposición de la comunidad para que aparezcan los mineros que soporten la actividad de la misma.

Como todos los procesos, este tien un costo, y una forma de financiar el proyecto es una ICO. Los desarrolladores realizan un pre-minado a puerta cerrada y ofrecen la nueva moneda virtual a cambio de otras monedas que ya circulan, como Bitcoin, y que además son intercambiables por dinero fiduciario en circulación. Por lo tanto una ICO no es más que ofrecer a unos inversores iniciales las nuevas monedas a cambio de dinero. De ahí su parecido con una IPO, aunque también podría decirse que es muy parecido a un crowdfunding, ya que es una comunidad de usuarios quienes financian un proyecto sin que haya intermediarios.

Próximo artículo: La seguridad de las criptomonedas basada en blockchain

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